Corre Jim, corre

Jim Clark fue un gran piloto y sus mayores características eran la economía de esfuerzos y la suavidad con la cual conducía ya que jamás castigaba los autos que usaba. Un grande de todas las épocas. Nuestro recuerdo del Escocés Volador.

El tipo amaba correr y era casi lo único que creía hacer bien. Su estilo de manejo no era espectacular ni mucho menos pero ver la naturalidad con la que conducía cualquier auto era una delicia para los ojos. Nada de gestos ampulosos, ni maniobras extrañas o condenables hacia sus rivales. Jim Clark era, al igual que Juan Manuel Fangio, un gentleman driver.

Su nombre estuvo asociado con mis recuerdos de infancia. No vengo de una familia fierrera precisamente (los deportes heredados fueron el fútbol, el rugby, el golf, el tenis y la navegación a vela) pero el nombre de Jim lo escuché en muchísimas ocasiones. Y siempre fueron opiniones más que positivas sobre su capacidad para ganar con cualquier coche.

Jim Clark fue campeón mundial en 1963 y 1965.

Un piloto que corrió para un solo equipo

Tenía la innata capacidad de hacer rendir a un vehículo de la misma manera con diferentes puestas a punto. Y era tan cuidadoso con los autos que conducía que en 1963 ganó tres carreras seguidas con el mismo juego de neumáticos. Ese año se consagró campeón al ganar siete de diez carreras a bordo del revolucionario Lotus 25 en el cual iba casi acostado para vencer la resistencia al avance.

Claro que no fue su única hazaña en la categoría reina del automovilismo mundial. En Nuburgring 1967 consiguió la pole ¡por nueve segundos de diferencia! sobre el segundo. Corrió únicamente para el equipo Lotus. Fue campeón en 1963 y en 1965. Ganó 25 carreras oficiales y además sumó otros 19 triunfos en pruebas no válidas para el campeonato mundial.

Largada en Spa-Francorchamps 1967.

Un sueño trunco

Todos sus sueños se truncaron ese domingo 7 de abril de 1968 en Hockenheim cuando la cubierta trasera derecha de su Lotus 48 dijo basta y el auto se salió de control y pegó contra un árbol del bosque. En aquellas épocas no había guard-rail para separar la pista del bosque. Jim falleció en el acto y a partir de ese momento se convirtió en leyenda para los amantes de la Fórmula 1.

¿Hasta donde hubiese podido llegar El escocés volador? Nunca lo sabremos pero si un piloto recibe elogios de colegas como Juan Manuel Fangio o Sir Jackie Stewart habla muy bien de todo su potencial. Incluso ocupa un lugar de honor en este curioso ranking hecho por mí hace un tiempo atrás en épocas de pandemia. Lo cierto es que Clark no dejó indiferente a nadie, ni siquiera a nosotros…

Solamente corrió para el equipo Lotus.

Fotos: gentileza Prensa Fórmula 1.

Periodista deportivo. En los 90 hablaba de rugby en LV12 y ahora escribo y hablo sobre Fórmula 1. Fan de Star Wars. Amo los autos, la tecnología y la navegación a vela. Deportes y literatura siempre. Vi a Argentina ganar tres mundiales. Rock, mucho rock. La curiosidad mueve todo.

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